jueves, 28 de noviembre de 2013

The Professionals "I Didn't See It Coming" (1981)


Tras la disolución de los Sex Pistols, Johnny Rotten formó sus PIL y se llevó la mejor parte en cuanto a popularidad; sus ex-compañeros, el guitarra Steve Jones y el batería Paul Cook formaron por su parte The Professionals, claro que carecían de una imagen con el carisma de Rotten, pero musicalmente estuvieron más cerca de su antigua banda, reclutaron para la grabación al bajista Andy Allen, Sid Vicious ya se sabe como acabó y de todas formas como músico no era muy valorado por ninguno de sus ex, fue un pobre diablo que se creyó demasiado su papel autodestructivo. En 1980 el primer single que publicaron The Professionals fue "Just Another Dream" (no incluido inicialmente en el LP, pero añadido posteriormente en reediciones), en él ya se dejaba claro el sonido, puro postpunk, más cerca del powerpop que del punk. El segundo single "1-2-3" logró tener más calado en las listas británicas y tras varios intentos con singles se decidieron por su primer y único larga duración; publicado en 1981 arranca con "The Magnificent", que fue el primer single extraído del LP, directo y con buen estribillo, "Payola" el segundo tema sigue las mismas directrices, riffs poderosos de guitarra acompañado de una sección rítmica perfectamente conjuntada, en "Northern Slide" incluso introducen algunos vientos y teclados de acompañamiento, también se permiten alguna balada como "Friday Night Square", pero la linea general de todo el disco está bien definida basada en canciones directas y llenas de melodía "Kick Down The Doors" es otra muestra de ello. El disco no tuvo excesiva repercusión salvo la anécdota de quienes lo componían, pero posteriormente se le ha reconocido su calidad quedando como una pieza de culto. Posteriormente en 1990 se editó "The Professionals" lo que debía haber sido el primer disco, con versiones diferentes de lo que luego apareció en "I Didn't See It Coming".

Albumes de estudio:
1981 I Didn't See It Coming


jueves, 21 de noviembre de 2013

Public Image Ltd. (P.I.L.) "First Issue" (1978)


Tras la gira por los USA de los Sex Pistols, la cual acabó, como se suele decir, como el rosario de la aurora, la banda se disolvió y pocos esperaban nada positivo que pudiera siquiera acercarse al impacto que tuvieron los Pistols, pero la cabeza de Johnny Rotten supo salir del paso, primero cambió su nombre por John Lydon, reclutó a su antiguo amigo Jah Wobble, con el cual compartía gustos como el Dub y el Reggae,  para tocar el bajo y a Keith Levene, un guitarrista poco ortodoxo en el manejo de su instrumento, y aunque no se iban a poner a hacer canciones jamaicanas, la base si que tenia esas influencias. Su primer disco fue todo un acierto, la base rítmica que ponía Jah Wobble en los temas era el tapiz para que Keith Levene se revolviera con sus guitarras disonantes, Lydon por su parte se dedicaba con su forma peculiar de cantar (?) a escupir con sus textos frustraciones y problemas sociales. El disco comienza con la tremenda "Theme" sobre la autodestrucción, donde Lydon no cesa de decir que le gustaría morirse; en sus letras no obstante utiliza mucho el sarcasmo y la ironía, como riéndose de todo. El siguiente y sublime tema "Religion" que consta de dos partes, una narrada y otra ya con toda la banda es un alegato furibundo contra la religión católica en la que reparte estopa a diestro y siniestro; en "Annalisa" la base rítmica es demoledora y Levene tan sólo utiliza prácticamente un riff de guitarra obsesivo; el siguiente tema que da titulo al disco y a la banda "Public Image" es todo un hit y donde más se acerca a los Pistols, "Low Life" también tiene algo de esa deuda. Desde luego, el disco no tiene desperdicio y la propuesta vanguardista se resuelve con nota, incluso el tema "Fodderstompf" una especie de "ahora me río de todos" con una canción absurda tiene su gracia.

Albumes de estudio:
1978 First Issue
1979 Metal Box
1980 Paris Au Printemps
1981 The Flowers of Romance
1984 This Is What You Want... This Is What You Get
...etc.


martes, 5 de noviembre de 2013

Gang Of Four "Entertainment" (1979)


Procedentes de Leeds (UK) Gang Of Four, cuyos miembros eran estudiantes de arte de la universidad de la ciudad, debutaron en 1979 con este energético "Entertainment", su sonido de guitarras lacerantes e incisivas sobre ritmos herederos del funk, alguien lo denominó Funk Punk, ya que debido a la época en la que surgieron se alimentaban asimismo de la urgencia y la provocación del punkrock. El disco comienza con "Ether" en los que los ritmos sincopados reciben los latigazos de guitarras afiladas de Andy Gill, mientras que la voz de Joe King suena como una arenga y es que sus textos escarbaban en los problemas sociales y políticos de la sociedad británica. Las composiciones del disco basan su poderío en las lineas de bajo de Dave Allen infectadas de ritmos funk siempre pegadas a los ritmos de bateria de Hugo Burnham , mientras que las guitarras siempre son riffs y golpes secos repletos de contratiempos prescindiendo de cualquier atisbo de sólo o punteo, pura energía es lo que buscaban en sus canciones, prueba de ello son temas como "At Home He's A Tourist", "Damaged Goods", "Guns Before Butter", aunque esa atmósfera se repite angustiosamente durante todo el disco.
Este primer disco tuvo su continuación en Solid Gold, mientras que su tercer y cuarto disco el sonido se pulió con producciones más cuidadas donde las reminiscencias punk se reducian en beneficio del sello funk vanguardista de la banda que continuaba intacto, de estos habría que destacar temas como "Call Me Up" o "I Love A Man In Uniform" de "Songs Of The Free" o "Is It Love" y "Man With A Good Car" del más funky "Hard".
Así como a Gang Of Four difícilmente se les pueden encontrar influencias directas, más allá del funk o el punk, ellos sí que han influido a muchos grupos de este siglo 21, gente como Franz Ferdinand, Zutons o Bloc Party, por nombrar algunos, les deben mucho.    






Albumes de estudio:
1979 Entertainment!
1981 Solid Gold
1982 Songs of the Free
1983 Hard
...etc.

viernes, 1 de noviembre de 2013

The Stranglers "No More Heroes" (1977)


The Stranglers fueron otra de las bandas que se formaron en los circuitos del Pub Rock, con una carrera longeva como pocos de los surgidos en esa época, tuvieron claramente dos etapas bastante diferenciadas, sus tres primeros discos aglutinaban toda la intensidad del punk y el postpunk, mientras que en los siguientes esa urgencia primitiva fue evolucionando hacia composiciones más pop y sofisticadas. Tras su primer disco Rattus Norvegicus que fue muy bien recibido por las listas de éxito vino inmediatamente y en el mismo año el magnifico "No More Heroes" que demostraba que había mucha madera en la banda. Aquí los dos lideres Jean Jacques Burnel y Hugh Cornwell ya estaban perfectamente compenetrados, el primer single "No More Heroes" fue todo un éxito llegando a los primeros puestos de las listas británicas, pero el álbum era mucho más que eso, empieza con "I Feel Like A Wog" en la que una poderosa base rítmica y un bajo obsesivo dan el pistoletazo de salida, la voz de Hugh Cornwell suena arrogante y provocadora, en el siguiente tema "Bitching" se vislumbran sus herencias "pub rock", pero esto es inherente a todo el disco, sus orígenes están bien marcados "Dagenham Dave" es otro ejemplo o "Something Better Change" en donde el órgano y teclados de Dave Greenfield se hace omnipresente. Desde luego la banda suena sólida y compacta con temas en las que las estructuras cambian como en "Bring On The Nubiles", en "Peasant In The Big Shitty" suenan hasta progresivos. Un álbum sin desperdicio, para mí desde luego el mejor de su extensa carrera en la que supieron mantener el nivel y la calidad durante muchos de sus trabajos.

Albumes de estudio:

1977 Rattus Norvegicus
1977 No More Heroes
1978 Black and White
1979 The Raven
1981 La Folie
1983 Feline
...etc.


viernes, 18 de octubre de 2013

Echo & The Bunnymen "Porcupine" (1983)


Los liverpoolianos Echo & The Bunnymen fueron de los grupos neopsicodélicos en los primeros 80's del postpunk quienes más suerte comercial acapararon. Con su primer album "Crocodiles" sentaron las bases de su sonido y tuvo una muy buena acogida entre la prensa especializada, pero no fue realmente hasta su tercer trabajo "Porcupine" que llegaran a los primeros puestos de las listas de ventas. Porcupine supuso un cambio en su sonido, con una psicodelia más barroca impregnada de sonidos orientales y árabes como la canción que abre el disco "The Cutter" con un Ian McCulloch pletórico vocalmente. Todo el álbum está cargado de arreglos de cuerda que le dan un empaque épico. "Back Of Love" fue el primer single extraído y con el cual llegaron a las listas, anclada a un riff de guitarra obsesivo de Will Sergeant y esos ambientes de recargada psicodélia donde la voz de McCulloch con sus letras desesperadas y oscuras se recrea; el disco se relaja con la hipnótica "My White Devil", "Clay" comienza entre penumbras para alcanzar momentos álgidos en el estribillo, con el tema "Porcupine" que da titulo al disco alcanzan los ambientes más barrocos y angustiosos. Todo el disco está estructurado y producido con una precisión exquisita. Tras este y con el siguiente trabajo "Ocean Rain" alcanzaron el momento álgido de su carrera.


Albumes de estudio:
1980 Crocodiles
1981 Heaven Up Here
1983 Porcupine
1984 Ocean Rain
...etc.

jueves, 26 de septiembre de 2013

The Soft Boys "Underwater Moonlight" (1980)


Hablar de los Soft Boys es sinónimo de hablar de los comienzos del talento mayúsculo de Robyn Hitchcock, quién era el compositor de prácticamente todo el material (salvo alguna colaboración de Kimberly Rew) que compuso la banda en su corta carrera de dos grandes álbumes. Su música cogía elementos de psicodelia y del sonido Canterbury británicos mezclándolos con elementos postpunk. Ambos discos que publicaron son dos auténticas maravillas, pero en "Underwater Moonlight" es donde se desató toda la magia de su música, haciendo de influencias de gente como Byrds, Syd Barrett, Rocky Erickson o Beatles un sonido propio, el cual sirvió de influencia a muchos grupos futuros, sin ir más lejos R.E.M. siempre se declararon verdaderos fans de la banda. Canciones como "I Will Destroy You" que abre el disco combinan energía y melodía, la beatleliana "Kingdom Of Love" demuestra la excelencia como guitarrista de Hitchcock, "Positive Vibrations" o "Tonight" son puro powerpop, "Old Pervert" se impregna de rock psicodélico, "The Queen Of Eyes" un homenaje a los Byrds, todas y cada una de todas las canciones de este disco tienen su propia personalidad, que junto a las letras surrealistas de Hitchcock hacen de este álbum una verdadera delicia para los sentidos. Tras la disolución del grupo, Robyn Hitchcock comenzó su carrera en solitario, fructífera a lo largo de muchos años hasta nuestros días y repleta de discos de verdadero culto. Kimberly Rew eligió un camino más comercial con Katrina & The Waves con los cuales tuvo cierto éxito comercial y al menos un par de buenos discos, pero creativamente incomparable con su ex-compañero.

Albumes de estudio:
1979 A Can of Bees
1980 Underwater Moonlight


martes, 24 de septiembre de 2013

The Teardrop Explodes "Kilimanjaro" (1980)



Teardrop Explodes, procedían de Liverpool, donde también empezaron a forjarse gente como Echo & The Bunnymen, cuyo líder Ian McCulloch militó junto a Julian Cope en un grupo llamado Crucial Three de corta existencia. Capitaneados por el excéntrico (y genial) Julian Cope, aunque en sus filas también estaban los talentos de David Balfe o Troy Tate, pese a entrar en el grupo tras diferentes cambios de formación acabaron siendo del núcleo creativo de la banda. Fueron de los grupos del postpunk que echaban una mirada atrás a la psicodelia británica de finales de los 60 y a las influencias de gente como 13th Floor Elevators, Electric Prunes o los primeros Pink Floyd de Syd Barrett, todo ello lo aderezaban y le daban nueva vida con soberbias canciones. No fueron una banda que entraran en las listas de superventas, más bien una de esas bandas malditas de las cuales la prensa habla maravillas, quizás esto también tenia algo que ver con el carácter indomable de Cope y un tanto auto-destructivo que no encajaba en las ideas de las multinacionales. Grabaron tan sólo dos memorables discos, tras la desbandada Julian Cope inició una carrera en solitario prolífica, a la vez que interesante, Troy Tate se dedicó más a la producción, pero también grabó un para de discos muy buenos y David Balfe hizó de manager y productor de varios grupos.
En su primer disco "Kilimanjaro" se pueden encontrar múltiples muestras del talento que asesoraron tales como "Sleeping Gas", "Poppies", "Treason" o "Reward".
Además de la deliciosa "When I Dream"



Albumes de estudio:
1980 Kilimanjaro
1981 Wilder

martes, 17 de septiembre de 2013

Television Personalities "And Don't The Kids Just Love It" (1981)


El debut de TV Personalities no pudo ser más atractivo, liderados por Dan Treacy y Edward Ball (aunque este abandonó el grupo más adelante) y puramente británicos, lo cual es patente desde la misma (preciosa) portada de su primer disco "And Don't The Kids Just Love It", Television Personalities rememoraban en los primeros 80 en sus composiciones el culto a influencias y leyendas de los 60 made in UK, como The Who y The Kinks, así como a la psicodelia de los primeros Pink Floyd de Syd Barrett, al cual le dedican la maravillosa "I Know Where Syd Barrett Lives". Su sonido estaba lleno de sugerentes melodías pop impregnadas de coloristas sonidos psicodélicos, díficil dejar aparte cualquier canción de este grandioso disco "World Of Pauline Lewis", "Glittering Prizes" o "Diary Of A Young Man" son sólo un ejemplo de ello.



Albumes de estudio:
1981...And Don't The Kids Just Love It
1982 Mummy Your Not Watching Me
1982 They Could Have Been Bigger Than the Beatles (Rarities)
1984 The Painted Word
...etc.

miércoles, 28 de agosto de 2013

Simple Minds "Sons And Fascination" (1981)


Hablar de Simple Minds hoy en día a más de uno les puede causar cierto sonrojo, tras ver en lo que acabaron convirtiéndose aquellos inquietos jovenzuelos escoceses. Pero es que los primeros trabajos de Jim Kerr y cia. difieren mucho del grupo de estadios en lo que derivó la banda intentando seguir los pasos de grupos de multitudes como U2. Sus tres primeros trabajos fueron ejercicios de experimentación y vanguardia donde una potente base rítmica ejercía de tapiz para que las guitarras y teclados fueran desgranando sonidos y melodías hipnóticas, mientras la voz apasionada de Jim Kerr fluía entre todo ese enjambre. Este "Sons And Fascination" producido por el ex-Gong Steve Hillage fue el último dedicado a la experimentación, fue editado conjuntamente como disco doble aunque separados entre si junto a "Sister Feelings Call" que contenía ese gran tema instrumental "Theme For Great Cities". Después aunque ya mucho más comercial vino su último gran disco "New Gold Dream", quizás el paso del tiempo le haga resentirse un poco debido a un exceso de producción muy recargada, error en la que cayeron muchos grupos en los 80.

Albumes de estudio:
1979 Life in a Day
1979 Real to Real Cacophony
1980 Empires and Dance
1981 Sons and Fascination / Sister Feelings Call
1982 New Gold Dream (81-82-83-84)
1984 Sparkle in the Rain
1985 Once Upon a Time
...etc, etc.



jueves, 22 de agosto de 2013

The Psychedelic Furs "The Psychedelic Furs" (1980)



The Psychedelic Furs aunque en su última época cayeron en una comercialidad insulsa, sus primeros discos fueron sorprendentemente arriesgados, éste primer disco publicado en 1980 fue un debut exquisito, bebiendo de las fuentes del punk sus composiciones iban más allá rememorando momentos de la psicodelia inglesa de finales de los 60 de la que se ve impregnado todo el disco. La canción "India" que abre el disco ya es toda una declaración, con un comienzo con guitaras in crescendo al que posteriormente se suman toda la poderosa base rítmica y la voz desgarrada de Richard Butler. En este disco hay muchas alusiones a sus ídolos, los saxos y ambientes de "Imitation Of Christ" o "Sister Europe" saca las admiraciones por Roxy Music, The Velvet Underground sobrevuela todo el disco desde la misma portada, "We Love You" es un cruce Velvet/Pistols, el punk se ve rememorado sobre todo en la arrolladora "Pulse". Este es uno de esos discos que gana con el tiempo, atemporales.  

Albumes de estudio:

1980 The Psychedelic Furs
1981 Talk Talk Talk
1982 Forever Now
1984 Mirror Moves
1987 Midnight to Midnight
1989 Book of Days


viernes, 16 de agosto de 2013

The Clash "London Calling" (1979)


El primer disco de The Clash junto al primero de Damned y Sex Pistols fueron tres de los iconos del Punk Rock que dieron el pistoletazo de salida, pero The Clash pronto supieron evolucionar, si su debut se puede catalogar de punk, de hecho en su primer disco ya introdujeron temas reggae como "Police & Thieves" que dejaban claras sus intenciones, con su tercer y magistral trabajo se nutrieron de toda la variedad musical de la New Wave, "London Calling" no sólo es uno de los mejores discos de toda esa época si no de la historia del rock. Con el dieron rienda suelta a toda su creatividad, un disco que ya nada tenía que ver con el punk (excepto la actitud) en donde se mezclan muchos estilos, desde el rock & roll de "Brand New Cadillac", el swing-jazz de "Jimmy Jazz", el reggae de "Revolution Rock" o gemas pop como "Lost In The Supermarket" o "Spanish Bombs" por nombrar unas cuantas, ya que en este álbum todas las canciones son destacables, no sobra nada, incluso la magistral portada con su diseño replica del primer disco de Elvis Presley. Obra maestra.

Albumes de estudio:

1977 The Clash 
1978 Give 'Em Enough Rope 
1979 London Calling 
1980 Sandinista!
1982 Combat Rock 
1985 Cut the Crap 


lunes, 22 de julio de 2013

The Vibrators "Pure Mania" (1977)


El disco de debut de The Vibrators más que punk fue un gran disco de rock'n'roll y powerpop, claro que siendo editado en pleno 1977 en medio de todo el estallido del Punk Rock a todos los grupos se les endosaba la etiqueta, cosa de la que tampoco les interesaba renegar a nadie ya que era quedarse fuera de lo que se estaba cociendo y de lo que hablaban todos los medios especializados. Este disco contiene grandes momentos en los que la energía se mezcla con la melodía en canciones como "Sweet Sweet Heart" o se desatan en canciones como "Yeah, Yeah, Yeah" o "She's Bringing You Down", pero el hit lo obtuvieron con "Baby, Baby" una canción tan básica como perfecta, un riff de guitarra, un estribillo que se repite hasta que te engancha y terminando con el mismo estribillo y unas guitarras en plena vorágine. Como curiosidad decir  que la canción "Stiff Little Fingers" fue de donde tomaron el nombre otro de los grupos a destacar de la época.

Albumes de estudio:

1977 Pure Mania
1978 V2
1983 Guilty
...etc.



martes, 9 de julio de 2013

Buzzcocks "Singles Going Steady" (1979)


¿Punk? ¿New Wave? Definiciones aparte, el grupo liderado por Pete Shelley y Steve Diggle eran una auténtica factoría para crear singles. En sus comienzos también compartió honores Howard Devoto, que junto a Shelley fue quien formó la banda, este abandonó para formar otra gran banda, Magazine, y aunque no llegó a grabar, en las composiciones de algunos de los primeros singles si que participó, "Lipstick"  por ejemplo la convertiría en "Shot By Both Sides" con Magazine. El sonido de Buzzcocks era básico, rítmicas de 3 o 4 acordes a lo sumo, un tempo acelerado y una armonías vocales que les daban el lado pop creando unos estribillos con un gancho irresistibles. Precisamente he elegido este recopilatorio que se publicó tras sus dos primeros LPs en 1979 para cubrir todos esos grandes temas que se publicaron solo en singles, los cuales las caras B eran tan buenas como las A. Es imposible no destacar una sola canción de este disco, todas son brillantes, sólo hay que escuchar canciones como "Harmony In My Head", "Everybody's Happy Nowadays", "Ever Fallen In Love", "What Do I get", "Orgasm Addict", "Promises" o "Noise Annoys", intentar sacar cualquiera de ellas sería un sacrilegio.

Albumes de estudio:

1978 Another Music In A Different Kitchen
1978 Love Bites
1979 A Different Kind Of Tension




lunes, 8 de julio de 2013

The Undertones "The Undertones" (1979)



Pese a proceder de Derry en Irlanda del Norte, los textos de The Undertones siempre intentaron dejar el problemático lado político de la zona aparte, basándose más en los problemas y la vida cotidiana de la juventud. Liderados por Fearghal Sharkey durante sus comienzos en los tres primeros discos, construían canciones de ritmos acelerados, musicalmente básicas, con tres acordes y estribillos pegajosos les bastaban para levantar los ánimos de cualquiera. Su primer single "Teenage Kicks" es ya todo un clásico del powerpop, una canción eternamente adolescente. En 1979 se fueron a Londres a grabar su primer álbum homónimo, el cual contiene un montón de canciones rebosantes de vitalidad que podrían la mayoría ser singles. La primera edición no incluía sus dos primeros singles "Teenage Kicks" y "Get Over You", pero posteriormente se hizo una nueva edición con diferente portada que ya las incluyó. Canciones como "Jimmy Jimmy" o "Here Comes The Summer" son de los momentos álgidos de este rotundo primer trabajo.


Albumes de estudio:
1979 The Undertones
1980 Hypnotised
1981 Positive Touch
1983 The Sin Of Pride



sábado, 6 de julio de 2013

Bram Tchaikovsky "Strange Man, Changed Man" (1979)


Tras abandonar a The Motors, banda de pubrock donde militó en su dos primeros discos Bram Tchaikovsky formó su propia banda cambiando su sonido más orientado al powerpop y al beat de influencias 60's, con The Who de la primera época como una marcada influencia, desde el primer corte de su disco de debut queda patente con canciones como "Robber", "Lonely Dancer", "I'm The One That's Leaving". Aunque no tuvo mucha repercusión en cuanto a ventas su primer disco está repleto de grandes momentos en forma de canciones, "Girl Of My Dreams" fue el único single que logró cierta notoriedad. 


Albumes de estudio:

1979 Strange Man, Changed Man
1980 Pressure
1981 Funland

jueves, 4 de julio de 2013

Tom Robinson Band "Power In The Darkness" (1978)



Tom Robinson formó la Tom Robinson Band a finales de 1976 en pleno estallido del Punk y la New Wave y aunque musicalmente su estilo estaba más relacionado con el powerpop y el rock directo, su actitud era más combativa que muchos punks llenos de imperdibles, el estaba en la calle luchando por sus derechos como homosexual y participando en todas las actividades anti-racistas que se terciaran. Su primer single "2-4-6-8 Motorway" ya era una declaración de intenciones, hablaba sobre las aventuras de un camionero gay, y ya tuvo una repercusión importante. Pero fue el siguiente single "(Sing If You're) Glad To Be Gay", una antigua canción que compuso en 1976 para el "Día del orgullo gay" en Londres, la cual se convirtió en todo un himno a pesar de su prohibición en la BBC, esta canción originalmente no estuvo incluida en ninguno de los dos LPs que editaron, aunque en posteriores reediciones se incluyó. Pero no sólo basaba sus reivindicaciones al mundo "gay". Políticamente combatía todo lo que supusiera la extrema derecha con alusiones al National Front en canciones como "Winter Of '79". Otra muestra de sus reivindicaciones contra todo tipo de opresión es "Power In The Darkness" que da titulo al primer larga duración de la banda, que tuvo su continuación en el segundo y último disco de la banda "TRB Two", este no alcanzó el éxito de su predecesor al no tener singles tan destacables.

Albumes de estudio:

1978 Power In The Darkness
1979 TRB Two



viernes, 28 de junio de 2013

The Jam "Setting Sons" (1979)


The Jam, aunque nacieron en plena explosión Punk, no pertenecían a ese concepto realmente, salvo en la energía que desprendían, sus fuentes musicales procedían más de la era mod británica de finales de los 60, una mezcla de The Who y The Kinks con las pilas recargadas. Puramente británicos y debido a ello, todo su éxito lo cosecharon en UK, mientras que en los USA no eran muy comprendidos. Tras unos primeros trabajos en donde la intensidad era la norma a seguir llegó "Setting Sons" un disco más maduro que sin perder la fuerza de sus orígenes como se demuestra desde el primer corte "Girl On The phone" es más ambicioso. Originalmente ideado por Paul Weller (líder indiscutible de la banda) como una álbum conceptual sobre la reunión como adultos de unos antiguos amigos tras una guerra, realmente no acabó siendo así pese a que algunos temas si que entraban dentro de esa historia. Un disco que roza la perfección y que tuvo mucho éxito comercial con canciones como "Eton Rifles", pero cada canción tiene vida propia, desde el clasicismo de "Smithers-Jones", la contundencia de "Thick As Thieves" o la soberbia versión del clásico de Martha and the Vandellas "Heatwave" que fue como un anticipo a la pasión por el soulpop y la música negra que Paul Weller desarrolló en Style Council tras disolver The Jam.

Albumes de estudio:
1977 In the City
1977 This Is the Modern World
1978 All Mod Cons
1979 Setting Sons
1980 Sound Affects
1982 The Gift


jueves, 27 de junio de 2013

Joe Jackson "Look Sharp" (1979)



Decidirse por cualquiera de los dos primeros discos de Joe Jackson es un poco arbitrario, ambos fueron publicados en el mismo año, era una época en la que nadie quería quedarse atrás y publicaban sus discos sin esperar a que se enfriara el anterior. De todas formas aún siendo "I'm The Man" un discazo conteniendo impactos como el "I'm The Man" que le da titulo, quizás me quedo con "Look Sharp", sus 11 canciones fueron un vendaval de aire fresco desde el primer minuto hasta el último, desde temas de influencias ska como "Sunday Papers", el beat puro de la arrebatadora "Is She Really Going Out with Him?" que fue el single que le llevó a las primeras posiciones de los charts británicos, trallazos punk como "Throw It Away" o el steady rock de "Look Sharp". 
A partir de su tercer disco "Beat Crazy" ya fue introduciendo elementos más de Rythm & Blues, pero fue con "Jumpin' Jive" donde dio ese vuelco a su sonido, un disco de versiones donde se sumerge en el mundo del Swing, Jazz y las Big Bands. Ese sonido es el que adoptaría en sus siguientes discos "Night & Day", un homenaje a Cole Porter y "Body And Soul" donde se mezclan ritmos latinos con el jazz y el mood-swing, una buena muestra de ello es esta "Breaking Us In Two". 
Siguió publicando discos hasta bien reciente en nuestros días, en los cuales su lado de músico profesional y estricto fue devorando naturalmente ese ímpetu de los comienzos.

1979 Look Sharp!
1979 I'm the Man
1980 Beat Crazy
1981 Jumpin' Jive
1982 Night and Day
1984 Body and Soul
1986 Big World
...etc.


miércoles, 26 de junio de 2013

Graham Parker "Squeezing Out Sparks" (1979)


Como algunos de los ya nombrados en este blog, los comienzos de Graham Parker con su banda The Rumour se forjaron en la escena de las pub-rock bands, estas bandas reivindicaban la vuelta a las bases del rock'n'roll directo como rechazo a las macro bandas de estadio de mediados de los 70, de ahí lo de pubrock, ya que tocaban en pubs y locales pequeños en donde el contacto con la audiencia era cercano, ellos fueron la punta de lanza del estallido del Punk y la New Wave. Así como gente como Elvis Costello, con el que siempre se le comparó, logró un éxito considerable, Graham Parker no tenía una imagen muy vendible, era más como un guerrillero y se hacía fuerte en sus conciertos arrebatadores más que en las portadas de las revistas, en el disco en directo de 1978 "The Parkerilla" queda patente. Aún así la crítica siempre supo valorarlo desde sus primeros discos por la energía que desprendían. En 1979 salió su mejor disco "Squeezing Out Sparks", con este trabajo hubieron cambios musicales importantes, más acorde con los tiempos, sonaba más powerpop, muy básico musicalmente prescindiendo de vientos y arreglos, pegajoso y directo desde el principio con temas como "Discovering Japan", con un tempo más acelerado, "Nobody Hurts You" en donde su banda The Rumour sonaba cohesionada como nunca, el único momento relajado del disco es "You Can't Be Too Strong", balada de medio tiempo donde Parker se desenvuelve a la perfección. Este fue el último disco con The Rumour al completo, el teclista Bob Andrews abandonó y para el siguiente disco "The Up Escalator" se hecho mano de músicos de estudio como Nicky Hopkins y Danny Federici de la E Street Band de Springsteen, el cual también colaboró en los coros. 
Graham Parker ha ido editando regularmente discos hasta nuestros días y aunque su época más floreciente fue esta, hay muchos buenos discos incluso recientes dignos de saborear.

Albumes de estudio:
1976 Howlin' Wind
1976 Heat Treatment
1977 Stick to Me
1979 Squeezing Out Sparks
1980 The Up Escalator
1982 Another Grey Area
1983 The Real Macaw
...etc.


sábado, 22 de junio de 2013

Jona Lewie "On The Other Hand There's A Fist" (1978)


Aunque Jona Lewie antes de publicar este su segundo disco ya tenía una carrera como músico de estudio, acompañando a otros como pianista de blues, así como moverse en los circuitos del pubrock; sin ser de los más famosos de Stiff Records, al firmar por el sello nuevaolero por excelencia, se reconvirtió musicalmente y con este disco lo bordó, rebosando frescura y variedad musical, en el se juntan muchas de sus influencias, introduciendo elementos de blues honky tonk en "The Baby She's On The Street", canción francesa electro pop en "Vous Et Moi", ritmos skapop en "Big Shot ... Momentarily" y hasta música disco en "You'll Always Find Me In The Kitchen At Parties" que fue con la que alcanzó cierto éxito. Posteriormente siguió componiendo y colaborando con mucha gente aunque no tuvo mucha repercusión, pero siempre nos quedará este jugoso "On The Other Hand There's A Fist".

Albumes de estudio:
1975 Alias Jona Lewie
1978 On the Other Hand There's a Fist
1982 Heart Skips Beat





jueves, 20 de junio de 2013

Elvis Costello & The Attractions "This Year's Model" (1978)

Hablar de Elvis Costello hoy en día sería muy extenso tras la larga carrera a sus espaldas con muchos momentos memorables. Debutó para Stiff  Records con ese grandioso primer disco "My Aim Is True", producido nada menos que por Nick Lowe, generoso en grandes canciones como la deliciosa "Allison", puro pop con mayúsculas, cargado de fresca energía, "Welcome To The Working Week" es todo un ejemplo. Su imagen era también impactante, una especie de Buddy Holly con los movimientos nerviosos del mismísimo Elvis (el otro) . Entre sus dos primeros discos grabó "Watching The Detectives", un bombazo con ritmos reggae que llegó a los primeros puestos de las listas en UK, sólo apareció en single, aunque posteriormente se incluyó como bonus en reediciones de este segundo disco "This Year's Model" que elijo como más representativo. Aquí ya formó su banda de acompañamiento The Atractions que tantos buenos discos compartieron, este segundo trabajo es más enérgico y directo, desde el primer tema "No Action" ya se percibe, un disco donde todas las canciones brillan por si solas, los estribillos las hacen crecer incluso viniendo de medios tiempos, "Living In Paradise", otras arrancan directamente sin avisar como "Lip Service".   Un disco rotundo con el que despegó el gran compositor que era.

Albumes de estudio (hasta Attractions):
1977 My Aim Is True
1978 This Year's Model
1979 Armed Forces 
1980 Get Happy!!
1981 Trust
1981 Almost Blue 
1982 Imperial Bedroom
1983 Punch the Clock
1984 Goodbye Cruel World


miércoles, 19 de junio de 2013

Ian Dury & The Blockheads "New Boots & Panties!!" (1977)


Ian Dury procedía del denominado "Pub Rock" británico y después de disolver Kilburn & The High Roads se juntó con el guitarrista/teclista Chaz Jankel  y con algunos ex-miembros de la antigua banda formaron The Blockheads. Tras buscar discográfica que les editara sus composiciones, acabaron por fichar por Stiff Records que estaba acaparando todos los nuevos grupos de la New Wave, grabando un primer single que fue todo un bombazo, pese a los intentos de prohibición por algunos medios llegaron a los primeros puestos de las listas inglesas con "Sex & Drugs & Rock & Roll". Inmediatamente grabaron su primer LP "New Boots & Panties!!", aunque originalmente no incluía "Sex & Drugs", en recientes reediciones fue incluida como bonus. Sus canciones eran una mezcla de Rythm & Blues, Rock & Roll, con ese gran homenaje a uno de los pioneros en "Sweet Gene Vincent", punk "Blockheads" , funk, ritmos ska y reggae e incluso música disco como en "Wake Up and Make Love With Me" que junto a unas letras que mezclaban poesía con aventuras cotidianas, e interpretadas con el acento "cockney" de Dury rebosaban humor y socarronería. 
Para hacer tiempo hasta el siguiente disco editaron en single "Hit Me With Your Rythm Stick" que llegó directamente al nº1 en UK.
Estaban en la cumbre cuando apareció "Do It Yourself", un disco donde el ritmo de influencias funk es la linea a seguir, otro discazo que contiene grandes momentos como "Inbetweenies", sigue teniendo temas de aire ska/reggae en "Lullaby for Francies" y aunque en menor medida algún arranque nuevaolero en "Sink My Boats".
El abandono de una pieza fundamental como Chaz Jankel en el siguiente trabajo "Laughter" tenía que notarse en el sonido, sobre todo si es sustituido por un Wilko Johnson que venía de Dr. Feelgood, las composiciones vuelven más a los inicios del Pub Rock "Superman's Big Sister", con temas más acelerados y festivos "Hey, Hey, Take Me Away", pero aún contenía esos medios tiempos maravillosos en "Pardon".
Con el siguiente "Lord Upminster" volvió Chaz Jankel, hicieron las paces pero disolvieron los Blockheads, así como también abandonaron Stiff para firmar por Island, producidos por Robbie Shakespeare y Sly Dunbar procedentes del mundo reggae, el disco se mueve entre ritmos funk y reggae con momentos poco destacables aún consiguiendo un hit single con "Spasticus (Autisticus)". 
Siguió publicando discos menores hasta el último en 1998, tras el cual se le diagnosticó un cancer de colon que acabaría con su vida en el año 2000.



Albumes de estudio:
1977 New Boots and Panties!!
1979 Do It Yourself
1980 Laughter
1981 Lord Upminster
1984 4,000 Weeks' Holiday
1989 Apples
1992 The Bus Driver's Prayer & Other Stories
1998 Mr. Love Pants




martes, 18 de junio de 2013

Lene Lovich "Stateless" (1978)


Aunque nacida en Detroit, de padre serbio y madre inglesa, desde su adolescencia se crió en Inglaterra y sus inicios musicales igualmente arrancaron en UK al juntarse con el guitarrista Les Chapell, volviéndose inseparables y componiendo al unisono durante toda su carrera. En 1978 grabaron una versión de Tommy James & The Shondells del tema "I Think We're Alone Now", la cual presentaron al sello New Wave por excelencia Stiff Records, que de inmediato estaban dispuestos a editar, pero necesitaban otra canción como cara B y compusieron "Lucky Number", en el sello al escucharla decidieron ponerla como cara A convirtiéndose en todo un hit que llegó a los primeros puestos de las listas inglesas. El sello decidió grabar inmediatamente un LP para aprovechar el tirón y en poco tiempo apareció "Stateless" con el que demostraron que además de singles tenían creatividad suficiente para completar un larga duración sin perder nada de frescura. Aparte de las canciones editadas en single anteriormente mencionadas contenía grandes momentos como "Say When". Su siguiente trabajo fue "Flex" que aunque ya no tenía el efecto sorpresa seguía manteniendo un buen nivel compositivo, con canciones donde se introducían influencias de folk balcánico como la dramática "Bird Song", pero donde la frescura seguía intacta, buena prueba de ello son canciones como "Angels". Tras participar en la película "Cha Cha" con su amiga de extravagancias Nina Hagen y Herman Brood, dejaron pasar el tiempo hasta su siguiente trabajo "No Man's Land", tres años después, eso es mucho tiempo en una época como la New Wave donde la oferta era tan grande y el disco ya no alcanzó los éxitos anteriores. Tras esto desaparecieron y hasta 1990 no volvieron a grabar otro disco que pasó sin pena ni gloria.

Albumes de estudio:
1978 Stateless
1979 Flex
1982 No Man's Land
1990 March 


domingo, 16 de junio de 2013

Nina Hagen Band "Unbehagen" (1979)


La estrámbotica y excentrica Nina Hagen, amada por tantos como odiada por otros, nominada a sacerdotisa punk procedía del Berlin de la RDA, cuando aún estaba separada la ciudad logró salir junto con su familia, cuyo padre era un cantautor activista, al lado de la RFA donde formó la banda Nina Hagen Band, con unos músicos procedentes más del hardrock que del punk realmente, grabaron su homónimo primer disco donde sobresale la versión de The Tubes "White Punks On Dope". Cantado íntegramente en alemán contenía material muy diverso donde la peculiar forma de cantar de Nina entre lo operístico y el rock era el hilo conductor, había temas directos como "Superboy" con un aire glam, pero también habían composiciones que bebían incluso del rock progresivo como era "Auf'm Friedhof" donde Nina Hagen da rienda suelta a sus gorgoritos. Un álbum bastante inconexo musicalmente pero que tiene su reconocimiento mediático por lo extravagante de la propuesta.
El segundo disco "Unbehagen" fue más coherente y quizás su mejor disco, muy variado musicalmente con influencias reggae como "African Reggae" que alcanzó un notable éxito, también habían elementos del pop de los 50's en "Fall in Love Mit Mir" y aberraciones punk como "Wau Wau". Contenía también una versión del "Lucky Number" de su amiga Lene Lovich en alemán, "Wir Leben Immer...Noch" y una dedicatoria,  "Hermann Hiess Er" a su por entonces pareja sentimental el holandés Herman Brood.
Antes de publicar su tercer disco, en 1980 publicó el single "My Way" con una versión basada en la que hizo Sid Vicious como un homenaje a este y al Punk Rock.
Tras disolver la banda publicó su tercer disco Nunsexmonkrock simplemente como Nina Hagen, un disco extraño pero atractivo en el que las excentricidades vocales operísticas alcanzan su momento álgido dentro de un ambiente postpunk, destacando canciones como "Born in Xixax". 
Pero su siguiente paso empezó a derivar hacia una música disco, que si bien, le hizo conquistar las pistas de baile de las discos más "in" de Nueva York y Londres ya se desmarcaba de todo lo hecho hasta entonces, siguió publicando más discos, pero cada vez las excentricidades vocales eran más disparatadas y gratuitas demostrando falta de frescura e ingenio.

1978 Nina Hagen Band
1979 Unbehagen
1982 NunSexMonkRock
1983 Angstlos
...etc.



viernes, 14 de junio de 2013

Herman Brood & His Wild Romance "Sphritsz" (1978)

El polifacético Herman Brood, tras sus inicios en bandas de rock & roll inspiradas en los pioneros de los años 50, formó en 1976 sus Wild Romance, que le dieron bastante fama principalmente en su país, Holanda, aunque logró traspasar fronteras, también por su estilo de vida en el más puro estilo de sexo, drogas y rock'n'roll, adicto declarado a la heroína y al alcohol. 
Tuvieron un buen arranque con su primer disco "Street", puro rock'n'roll cargado de adrenalina y unos Wild Romance que sonaban ya engrasados desde el inicio, canciones a destacar fueron "Pop It" y "One More Dose" (muy elocuente).
Pero su mejor trabajo vino con "Sphritsz", con una portada fantástica que era como una declaración de intenciones, pantalón de cuero ajustado hasta reventar, el rock'n'roll es sudor. Su estilo tenía que ver mucho con lo que en UK se llamó "Pub Rock", antesala del Punkrock. En "Sphritsz" las alusiones a las drogas continúan, testigo de ello son las sobresalientes "Dope Sucks" y "Rock 'n' Roll Junkie", Seguidamente participó en la película, más valorada por su aspecto musical que fílmico, Cha Cha con su entonces compañera sentimental, la excéntrica Nina Hagen y en la que también participaba otra no menos excéntrica Lene Lovich, de la cual se editaría una banda sonora muy respetable. Pero tras tocar techo con Sphritsz y salvando "Go Nutz" que aún cosechó buenas críticas y una aceptable respuesta comercial, tuvo un breve bajón, con "Wait A Minute" hubo una breve recuperación y aunque aún publicó algunos buenos discos como "Freeze" en 1990 con unos renovados Wild Romance y las colaboraciones del E Street Band de Springsteen Clarence Clemmons y el tejano Flaco Jimenez, su autentica dedicación se trasladó al mundo del arte, siendo bastante cotizado como pintor underground, también tenia una tienda de camisetas con sus propios diseños. Sus adicciones e intentos de cura le llevaron a una depresión y posteriormente en el 2001 se suicidó a sus 54 años arrojándose desde el tejado del Hotel Hilton de Amsterdam.

1977 Street
1978 Shpritsz
1979 In a Bad Mood
1980 Go Nutz
1980 Wait a Minute
1981 Modern Times Revive
1982 Frisz & Sympatisz
...etc.


jueves, 13 de junio de 2013

Gruppo Sportivo "Pop! Goes The Brain" (1981)


En Holanda, como en muchos otros países aparte de UK y USA también florecieron grupos dignos de mención, como estos maravillosos Gruppo Sportivo, liderados por el carismático Hans Vandenburg hacían un pop, con elementos ska ocasionales, refrescante y divertido, apoyados en una banda con numerosos miembros aparte de los fijos que incluían vientos, teclados, percusiones...y esas maravillosas Grupettes que reforzaban el aspecto vocal con jugosos coros.
Su primer disco "10 Mistakes" es toda una joya para cualquier amante del pop con mayúsculas, que contiene 10 temas sin desperdicio, como "Beep Beep Love", "Dreamin'", o la cantada en holandés "Armee Monika".
Back To 78 y Copy Copy siguieron con la misma frescura, temas como "I'm A Rocket" o "Up To Date" lo demuestran perfectamente.
En 1981 publicaron otro excelente disco, el mejor quizás junto al de su debut, con una genial portada troquelada en la que aparecían fotos del grupo emulando y caracterizados de punks, heavies, neoromanticos, etc, contenía maravillas como "My Old Cortina" o la preciosa balada "If Beauty Is"
Su siguiente album "Design Moderne" bajo un poco el listón y tras un flojo "Sombrero Times" se disolvieron, aunque regresaron a finales de los 90 con un más que correcto "Second Life".
Digno de mención son sus directos, coloristas y muy divertidos como tuvimos ocasión de comprobar en bastantes ocasiones que nos visitaron, a destacar el concierto que dieron en el programa "La Edad De Oro" de Paloma Chamorro.


Albumes de estudio:
1977 10 Mistakes
1978 Back To 78
1980 Copy Copy
1981 Pop! Goes The Brain
1982 Design Moderne
1984 Sombrero Times
1997 Second Life

miércoles, 12 de junio de 2013

XTC "English Settlement" (1982)


Hablar de XTC son palabras mayores, banda de culto donde las haya que nunca tuvo ningún superventas en las listas pese a la enorme riqueza de su discografia. Desde unos comienzos enérgicos, propios de todo grupo postpunk en UK, como se mostraban en su primer disco "White Music" con trallazos como "Radios In Motion", sonido que últimamente ha servido de caldo de cultivo hasta la saciedad para grupos como Franz Ferdinand entre otros. Pero la banda liderada por Andy Partridge y Colin Moulding les sobraba inteligencia para ir evolucionando, sus composiciones fueron derivando a cultivar la melodía perfecta y su sonido claramente británico era capaz de aglutinar influencias de Kinks y Beatles con una personalidad aplastante, como se empieza a vislumbrar en su cuarto trabajo "Black Sea", con canciones como "Generals And Majors". Ese quizás fue el disco que consolido su sonido y estilo, que ya se refrendó totalmente con, para mi, su mejor disco, aunque sea prácticamente imposible decantarse por un sólo trabajo "English Settlement" es una de las cúspides de la banda con temas rítmicos como "English Roundabaut", donde las melodías de guitarra se entrecruzan de forma exquisita. Sus sucesivos trabajos fueron dando prueba de que el talento Partridge/Moulding era inagotable con más sobresalientes discos como "Skylarking" y maravillas como "Meeting Place" o "Mayor Of Simpleton" de otra obra cumbre como el siguiente "Oranges & Lemons", una discografia envidiable en la que nunca decayó la calidad incluso hasta su último disco publicado en el año 2000.

Albumes de estudio:
1978 White Music
1978 Go 2
1979 Drums and Wires
1980 Black Sea
1982 English Settlement
1983 Mummer
1984 The Big Express
1986 Skylarking
1989 Oranges & Lemons
1992 Nonsuch
1999 Apple Venus, Pt. 1
2000 Wasp Star (Apple Venus, Pt. 2)


martes, 11 de junio de 2013

Cheap Trick "Heaven Tonight" (1978)


El Powerpop nunca fue un estilo que lograra superventas...hasta que llegaron Cheap Trick, ellos tenían todos los recursos para triunfar, un gran compositor y guitarrista como Rick Nielsen que sabía perfectamente cuando una canción tenía que tener fuerza y cuando ser melódica o las dos cosas a la vez, pero sobre todo unos estribillos implacables que te capturan y se te meten en la cabeza. También tenían una imagen bien estudiada con un cantante rubio "guaperas" como Robin Zander, la imagen de oficinista del batería Bun E. Carlos, junto a las vestimentas y guitarras del propio Rick Nielsen, una especie de extravagante Pete Townsend, todo bajo control. Cualquiera de sus cuatro primeros discos son seleccionables, he elegido este "Heaven Tonight" por ese temazo que es "Surrender", pero su segundo trabajo "In Color" también tiene impactos como "I Want You To Want Me" o la fuerza de "Hot Love" de su disco de debut. Tras su cuarto trabajo "Dream Police", aunque aún hicieron algunas canciones dignas de mención empezaron a dar signos de agotamiento creativo con álbumes que nunca llegaron a las cotas de sus primeros trabajos.

Albumes de estudio:
1977 Cheap Trick
1977 In Color
1978 Heaven Tonight
1979 Dream Police
1980 All Shook Up
1982 One on One
1983 Next Position Please
...etc, etc.

domingo, 9 de junio de 2013

The Motels "The Motels" (1979)


The Motels, procedentes de la escena New Wave de Los Angeles era el vehículo de la carismática Martha Davis para dar salida a letras que hablaban de la decadencia de las relaciones personales en ese monstruo de ciudad. Su primer y mejor disco titulado homonimamente era pasional hasta la desesperación, Martha componía todo el material en este debut con alguna colaboración de su mano derecha, el guitarrista Jeff Jourard, cuyas guitarras ácidas e incisivas iban creciendo a modo que se desarrollaban las canciones; sólo permaneció en este primer trabajo por desgracia, ya que a partir de "Careful", segundo disco de la banda, abandonó, siendo sustituido por Tim McGovern que venía de The Pop, otro grupo local que acababa de disolverse. El sonido de la banda cambió hacia un powerpop más comercial, así como las composiciones ya eran más compartidas con el nuevo miembro, People, Places And Things es una buena muestra de ello. El éxito les vino sobre todo con su tercer disco "All Four One" y su hit "Only The Lonely", balada que llegó a los primeros puestos de los charts.

Albumes de estudio:
1979 The Motels
1980 Careful
1982 All Four One
1983 Little Robbers
1985 Shock



sábado, 8 de junio de 2013

The Cars "Candy-O" (1979)

The Cars, quizás junto a Cheap Trick y Blondie, fueron de los pocos de la New Wave americana que tuvieron un gran éxito comercial. Liderados por Ric Ocasek, tipo listo donde los hubiera y aunque procedían de Boston se relacionaron inmediatamente con toda la vanguardia artística de la Gran Manzana, Andy Warhol incluido. Supieron combinar a la perfección vanguardia y comercialidad con producciones rozando el AOR de las radio formulas, un sonido que mezclaba el powerpop con influencias de Bowie, Iggy Pop o Roxy Music. 
Aunque sacaron por lo menos 5 grandes discos, su mejor álbum sin duda fue "Candy-O", que ya desde su portada popart te atraía y que su momento álgido lo forman tres temas que van enlazados "Double Life, Shoo Be Doo y Candy-O" en los cuales hay un pequeño tributo (Shoo Be Doo) a los adorados y casi protegidos por Ocasek Suicide. Aunque para algunos considerado un disco menor, tras ese rotundo 2º trabajo vino "Panorama", un disco con más experimentación y riesgo, en la onda de la llamada "Cool Wave" del momento y que con el tiempo gana enteros, sobre todo con el tema "Panorama" que daba titulo al disco.

Albumes de estudio:
1978 The Cars
1979 Candy-O
1980 Panorama
1981 Shake It Up
1984 Heartbeat City
1987 Door to Door
2011 Move Like This