lunes, 29 de septiembre de 2014

Post Punk & New Wave Heroes 1977/1982


Tras la explosión del Punk en la que muchos jovenzuelos se enfrentaban a sus instrumentos sin ningún tipo de prejuicio por si sabían o no tocarlos, vino inmediatamente una nueva oleada de bandas, las cuales ya empezaban a tratar con más respeto el instrumento en cuestión. A este periodo, que año arriba, año abajo podríamos emplazar entre 1977 y 1982 se le denominó Post Punk y New Wave. Multitud de grupos surgieron con una creatividad y una personalidad desbordante, nadie copiaba a nadie, cada uno tenía su propio sello. En este blog voy a ir poniendo ejemplos diversos de toda esa creatividad, para mi es una de las etapas más fructíferas del Rock y el último gran movimiento cultural.

The Dickies "Dawn Of The Dickies" (1979)


The Dickies fueron de los primeros grupos salidos de la hornada Punk de Los Angeles, aunque se les comparaba a menudo con los Ramones (a los que telonearon en varias ocasiones) por el uso de los mínimos acordes posibles, fueron como una respuesta evolucionada, en este su segundo disco es donde más se nota esto con los instrumentos de viento y teclado. El disco comienza con una leve introducción a lo Blues Brothers en "Where Did His Eye Go?" en la que las voces más bien recuerdan a los Buzzcocks que de inmediato da paso con "Fan Mail" a la apisonadora de los 3 acordes con canciones que apenas superan los 3 minutos. "Manny, Moe & Jack" es la más ramoniana, en "Infidel Zombie" introducen vientos sonando más garageros, los textos de sus letras son a menudo satíricos y divertidos como en "I'm a Chollo" y una de las perlas del disco es la magistral versión del "Nights In White Satin" de los Moody Blues. Sencillez arrolladora.

Albumes de Estudio:

1979 The Incredible Shrinking Dickies
1979 Dawn of the Dickies
1983 Stukas Over Disneyland


lunes, 30 de junio de 2014

Johnny Thunders "So Alone" (1978)


Los New York Dolls fueron la banda que más influenció al Punk, de hecho el manager de los Sex Pistols Malcolm McLaren fue antes de los Dolls y el sonido de los Pistols debía mucho a las guitarras furiosas de Johnny Thunders, y es que Thunders era el alma de los New York Dolls. En solitario formó sus Heartbreakers (no confundir con los de Tom Petty) con los que publicó el rotundo L.A.M.F (Like a motherfucker) y con los que teloneó a los mismísimos Sex Pistols en su Anarchy Tour. Siendo más popular en Inglaterra, donde fue acogido como una leyenda se afincó en Londres donde grabó su obra maestra "So Alone" con los ex-Pistols Steve Jones y Paul Cook más toda una lista de invitados de lujo como Steve Marriott, Glen Matlock, Walter Lure, Billy Rath, Phil Lynott, Chryssie Hynde y Peter Perrett de los Only Ones. El sonido y la producción de "So Alone" está mucho más cuidado que en L.A.M.F, donde era todo más en crudo, así como las canciones están más elaboradas y arregladas. El álbum arranca con el instrumental rockanrolero "Pipeline", para seguir con la joya del disco "You Can't Put Your Arms Round a Memory" una canción de medio tempo sencillamente deliciosa; sus influencias de los 50 se reflejan en canciones como "Great Big Kiss" con un saxo arrebatador, clásico, "Leave Me Alone" es un rescate de los tiempos de los Dolls retitulada (originalmente "Chatterbox"), igual que "Subway Train", "Daddy Rollin' Stone" suena también a clásico con la aportación en las voces de Phil Lynott, la simbiosis Pistols/Dolls sale a relucir en la arrolladora "London Boys", hay baladas maravillosas como "(She's So) Untouchable". Y es que este disco tiene de todo, hasta el blues de "Downtown", no le falta nada, se relaja cuando debe y arranca de nuevo con energía, una energía que Thunders sacaba del alma, ya que su estado físico debido a sus excesos con las drogas dejaba bastante que desear, unos excesos que acabaron con él en Nueva Orleans debido a una sobredosis, aunque no quedó clara su muerte, hay otras versiones que dicen que se estaba rehabilitando con metadona y le robaron y asesinaron en su habitación. Pero esto queda ya para la leyenda.

Albumes de estudio:

1977 L.A.M.F. (Con Heartbreakers)
1978 So Alone
1983 Hurt Me











jueves, 24 de abril de 2014

Sylvain Sylvain "Sylvain Sylvain" (1980)



En los primeros New York Dolls Syl Sylvain estaba un poco a la sombra de por un lado David Johansen, frontman y animal de escenario y por otro lado por la imagen de guitarrista principal y de perdedor de Johnny Thunders, pero sus arreglos en los temas de los Dolls corrían muy de su cuenta y aunque en segundo plano se notaba su mano. Con su primer disco en solitario en plena época New Wave se destapó todo el valor que llevaba dentro como compositor y arreglista. Syl es un tipo que adora la música de los 50 y en este su primer trabajo queda totalmente reflejado, cogiendo esas influencias y dándoles nueva vitalidad, porque si algo tiene este disco es vitalidad y energía desde su comienzo con "Teenage News" y "What's That Got To Do With Rock 'n' Roll?" que son pura gloria rockanrolera; pero aparte de canciones rockanroleras Sylvain es un excelente cantante y baladista como bien se muestra en "I'm So Sorry" capaz de derretir a los más duros, los arreglos de cuerda y metales son exquisitos en esta gran canción, "Without You" es otro temazo en esa linea. El espíritu rockanrolero está presente en todo el disco, como en la trepidante "14th Street Beat" todo un homenaje a la ciudad de Nueva York y al Greenwich Village en particular o "Ain't Got No Home" puro rockabilly. Un disco que pasó prácticamente desapercibido en su día y que es una auténtica gozada desde el principio hasta el final con la instrumental "Tonight".

Albumes de estudio:

1980 Sylvain Sylvain
1981 Syl Sylvain and the Teardrops


miércoles, 16 de abril de 2014

Jim Carroll Band "Catholic Boy" (1980)


En los USA el movimiento post punk como tal no existió, pero si que hubo una explosión de grupos en ese periodo posterior al punkrock, llamemosle New Wave o No Wave como lo acuñaron en Nueva York, era todo más underground y sobre todo en torno al célebre CBGB que era como el epicentro de lo que se cocía en la ciudad y que estaba en el Bowery del Lower East Side neoyorkino, barrio bastante peligroso y deprimido en los años 70 pero en plena ebullición en cuanto a grupos. Justamente de allí mismo procedía Jim Carroll, más famoso como poeta y escritor que como músico, así como su estilo de vida relacionado con las drogas, muy amigo de Patti Smith y del entorno Warhol, pero que precisamente arengado por la propia Patti Smith montó su grupo la Jim Carroll Band, cuyo debut "Catholic Boy" fue todo un chute de adrenalina, un disco que rezuma los vapores del asfalto de la gran manzana; comienza el álbum calentando motores con "Wicked Gravity" disparándose ya en el segundo corte "Three Sisters", el único tema que baja las revoluciones aunque de un gusto esquísito es en la balada "Day & Night", a partir de ahí ya no hay descanso con canciones nerviosas y contundentes como la gloriosa "People Who Died" donde las revoluciones alcanzan su momento álgido. Todo el álbum es una gozada para los amantes de las canciones enérgicas entre el powerpop y el punk. ¡¡¡Un clásico!!!



Albumes de estudio:

1980 Catholic Boy
1982 Dry Dreams
1983 I Write Your Name

jueves, 3 de abril de 2014

The Cure "Seventeen Seconds" (1980)


The Cure fueron de las bandas más destacadas del post punk británico, lejos de buscar éxito comercial, tras su disco de debut "Three imaginary boys" que en los USA salió como "Boys don't cry" (con variacion de canciones) se sumergieron en un estado oscuro y casi depresivo con la magnífica trilogía que marcaron "Seventeen Seconds", "Faith" y "Pornography". Este segundo trabajo rozaba el minimalismo, como se puede apreciar desde su comienzo con el instumental "A Reflection", un álbum de sonidos limpios y cristalinos donde la voz de Robert Smith aparece quejumbrosa bajo una sección rítmica muy básica, "Play For Today" es buena muestra de ello o "Secrets" en donde la voz suena sin querer protagonismo, casi con miedo. Todo el disco suena muy climático y atmosférico, pero donde se concentra todo eso es en la maravillosa "A Forest", canción que llegó hasta a pincharse en discotecas (?) aunque suene inimaginable.
The Cure fue un grupo muy respetado por la prensa, un grupo de culto, pese a que en Europa la imagen era muy importante para sus seguidores en los USA siempre se les vio más como un grupo de vanguardia que se dio a conocer sobre todo en los circuitos universitarios, muchas bandas americanas, Pavement sin ir más lejos los han nombrado como una influencia importante.


Albumes de estudio:

1979 Three imaginary boys
1980 Boys Don't Cry
1980 Seventeen seconds
1981 Faith
1982 Pornography
...etc.


jueves, 6 de marzo de 2014

Siouxsie & The Banshees "Juju" (1981)


Siouxsie & The Banshees se formaron en plena eclosión del punk en Inglaterra con Siouxsie Sioux y Steven Severin como miembros básicos tras un intento de grupo con el guitarrista Marco Pirroni (posteriormente en Adam & The Ants) y Sid Vicious a la bateria de corta vida. Tras esto formaron a los Banshees entrando en la banda John McKay a la guitarra y Kenny Morris en la bateria. Desde su primer single "Hong Kong Garden" quedaba claro que las pretensiones del grupo iban más lejos del mero punkrock, convirtiéndose en una de las bandas con un sonido propio más representativas del "Post Punk". Sus dos primeros discos tuvieron bastante repercusión llegando a los puestos altos de las listas británicas, tras ellos hubo un cambio en la formación entrando Budgie (procedente de The Slits) a la bateria y John McGeoch (de los grandes Magazine), el sonido de la banda evolucionó notablemente en el tercer y magnífico álbum Kaleidoscope que contenía joyitas como "Happy House". Pero llegó "Juju" su cuarto trabajo y la creatividad de la banda se disparó. Las guitarras del versátil John McGeoch que ya se había convertido en miembro oficial daban mucho colorido a las composiciones; con guitarras acústicas impregnadas de psicodelia arranca "Spellbound" que fue elegida como single. El disco juega con los ritmos de Budgie y las pinceladas de guitarras tratadas en "Into The Light" en los que la carismática voz de Siouxsie como una sacerdotisa after punk se desenvuelve con una voz de grandes registros que transmite una cautivadora ansiedad; grandes momentos contiene todo este álbum, canciones llenas de expresión como "Arabian Knights" o los ambientes tribales de "Halloween", ominipresentes en todo el disco, reminiscencias punk en "Monitor", medios tiempos que estallan con los estribillos en "Night Shift" y el epilogo de ambientes intrigantes vudú de "Voodoo Dolly" en una explosión psicodélica con final catártico que culmina este gran disco con el que los Banshees tocaron techo.


Albumes de estudio:
1978 The Scream
1979 Join Hands
1980 Kaleidoscope
1981 Juju
1982 A Kiss in the Dreamhouse
...etc.

jueves, 27 de febrero de 2014

Joy Division "Closer" (1980)


No podría faltar en este blog esta banda, que aunque su máxima popularidad la consiguieron por la transcendencia del suicidio de su cantante y líder Ian Curtis dejaron dos grandiosos discos para la eternidad. Tras sus comienzos como Warsaw en los que la herencia del punk era palpable decidieron cambiar el nombre por Joy Division, de clara referencia a los campos de concentración nazis. Editaron su primer disco "Unknown Pleasures" para el sello de Manchester por excelencia Factory, aglutinador de todas las bandas de vanguardia de la ciudad. Un disco aún con influencias punk, áspero, rezumando tensión que fue aclamado por la crítica y logró buenas ventas. 
Ian Curtis sufría de eplilepsia, lo que le causaba profundas depresiones y cuyas letras eran un reflejo de todo ello, repletas de desesperación y amargas como su propia vida. Con su segundo disco ya terminado y apunto de iniciar una gira por los USA Ian Curtis fue encontrado ahorcado en la cocina de su casa. "Closer" fue precedido del single "Love Will Tear Us Apart" (no incluido en el álbum) que tuvo un éxito rotundo, por supuesto merecido, es la canción que se convirtió en la referencia de la banda y que supuso una evolución en el sonido de Joy Division, evolución que se corrobora en su segundo trabajo, en donde las composiciones son menos tensas, más relajadas pero catárticas y sombrías, un disco que refleja la tristeza existencial de Curtis, que ya desde su preciosa portada queda latente, con una producción de Martin Hannett que contribuye a realzar ese ambiente. Hay más arreglos de teclados y sintetizadores que crean un clima especial durante todo el disco, así como muchos efectos de sonido y guitarras tratadas como en el tema que abre el álbum "Atrocity Exhibition", la siguiente canción "Isolation" junto con "A Means to an End" marca el momento más asequible con un sonido más electro, anticipo de en lo que derivaría el estilo de New Order, que fue la banda que formaron Bernard Sumner, Peter Hook y Stephen Morris tras la muerte de su cantante. "Closer" es un disco en donde hay más experimentación como se puede apreciar en temas como "Passover" o "Heart and Soul", no hay ya ningún atisbo de herencia punk salvo algunas guitarras más duras en "Colony", pero el clima general es de una calma tensa que produce un cierto desasosiego agridulce con temas de duración más extensa, como el que da final al disco "Decades" con una triste belleza que te hace saltar las lágrimas.



Albumes de estudio:

1979 Unknown Pleasures
1980 Closer
1981 Still (Rarezas y directo)

jueves, 30 de enero de 2014

A Certain Ratio "To Each" (1981)


Procedentes de Manchester, ciudad que en los primeros 80 se convirtió en fuente de grupos de vanguardia y tras publicar sus primeras grabaciones en cassette, firmaron para el sello por excelencia de la ciudad Factory, con ellos publicaron la mayoría de sus trabajos que arrancaron con su primer disco oficial en 1981 "To Each". La experimentación era su caballo de batalla en una especie de funk vanguardista industrial. Con una entrada casi ambiental arranca el primer tema "Felch" que tras unos segundos se convierte en una explosión de ritmo en el que la base rítmica bajo/bateria suenan poderosas y apabullantes; el sonido de la banda está construido sobre esa base rítmica con un bajo que suena como si soltara latigazos, pegado a los ritmos precisos de batería y conjuntados como una máquina perfectamente engrasada; las voces son escasas, guardan un parecido con sus vecinos Joy Division, casi fantasmagóricas envueltas en colchones ambientales; es "Forced Laugh" uno de los momentos donde ese ambiente roza el paroxismo con trompetas épicas y lacerantes, "Choir" es otro ejemplo en donde la maquinaria rítmica se va acelerando; de esos ritmos hipnóticos bebe también "The Fox". Todo el disco es un ejercicio de precisión matemática y para rubricar esto el álbum lo cierra la magistral "Winter Hill" que comienza como si de una batucada se tratara, las guitarras tratadas con delays y reverberaciones crean un fondo climático conforme van transcurriendo los casi 13 minutos a las que se suman unas voces oscuras.


Albumes de estudio:
1981 To Each...
1982 Sextet
1982 I'd Like To See You Again
...etc.


jueves, 23 de enero de 2014

Eyeless In Gaza "Photographs As Memories" (1981)


El dúo compuesto por Martyn Bates y Peter Becker formaron Eyeless In Gaza en los primeros 80 tras publicar ambos varias cintas de cassette con sonidos experimentales. Publicaron su primer disco "Photographs As Memories" en 1981, el cual grabaron para el sello independiente Cherry Red y que llegó a entrar en las listas independientes. Su sonido dentro de lo que se etiquetó como "Cool Wave" estaba basado en sintetizadores, cajas de ritmos y guitarras desnudas y metálicas con el que creaban un ambiente asfixiante y obsesivo. Las voces eran el hilo conductor en canciones pasionales que destilaban una fría belleza; "Seven Years" abre el disco supurando tensión, en el que los textos son más que cantados escupidos, en "Fixation" el ambiente se hace menos tenso gracias a melodías de sintetizador y apoyos vocales, el siguiente tema "Looking Daggers" recupera los ambientes cerrados, en "From A to B" las melodías desesperadas de voz son relajadas a ritmo de bossanova, "Speech Rapid Fire" es de los momentos más bellos del disco guiada por una melodía hipnótica de secuenciador, esa misma belleza agridulce que destila "Knives Replace Air"; en contraste hay temas puramente experimentales como "John of Patmos" o "In Your Painting". Las composiciones transcurren en el disco entre la experimentación y el concepto de canción abstracta, terminando con el tema más pop "No Noise" como diciendo vamos a acabar la cosa lo más agradable posible sin muchos ruidos.

Albumes de estudio:
1981 Photographs As Memories
1981 Caught In Flux
1982 Pale Hands I Loved So Well
1982 Drumming the Beating Heart
1983 Rust Red September


                                      

jueves, 28 de noviembre de 2013

The Professionals "I Didn't See It Coming" (1981)


Tras la disolución de los Sex Pistols, Johnny Rotten formó sus PIL y se llevó la mejor parte en cuanto a popularidad; sus ex-compañeros, el guitarra Steve Jones y el batería Paul Cook formaron por su parte The Professionals, claro que carecían de una imagen con el carisma de Rotten, pero musicalmente estuvieron más cerca de su antigua banda, reclutaron para la grabación al bajista Andy Allen, Sid Vicious ya se sabe como acabó y de todas formas como músico no era muy valorado por ninguno de sus ex, fue un pobre diablo que se creyó demasiado su papel autodestructivo. En 1980 el primer single que publicaron The Professionals fue "Just Another Dream" (no incluido inicialmente en el LP, pero añadido posteriormente en reediciones), en él ya se dejaba claro el sonido, puro postpunk, más cerca del powerpop que del punk. El segundo single "1-2-3" logró tener más calado en las listas británicas y tras varios intentos con singles se decidieron por su primer y único larga duración; publicado en 1981 arranca con "The Magnificent", que fue el primer single extraído del LP, directo y con buen estribillo, "Payola" el segundo tema sigue las mismas directrices, riffs poderosos de guitarra acompañado de una sección rítmica perfectamente conjuntada, en "Northern Slide" incluso introducen algunos vientos y teclados de acompañamiento, también se permiten alguna balada como "Friday Night Square", pero la linea general de todo el disco está bien definida basada en canciones directas y llenas de melodía "Kick Down The Doors" es otra muestra de ello. El disco no tuvo excesiva repercusión salvo la anécdota de quienes lo componían, pero posteriormente se le ha reconocido su calidad quedando como una pieza de culto. Posteriormente en 1990 se editó "The Professionals" lo que debía haber sido el primer disco, con versiones diferentes de lo que luego apareció en "I Didn't See It Coming".

Albumes de estudio:
1981 I Didn't See It Coming


jueves, 21 de noviembre de 2013

Public Image Ltd. (P.I.L.) "First Issue" (1978)


Tras la gira por los USA de los Sex Pistols, la cual acabó, como se suele decir, como el rosario de la aurora, la banda se disolvió y pocos esperaban nada positivo que pudiera siquiera acercarse al impacto que tuvieron los Pistols, pero la cabeza de Johnny Rotten supo salir del paso, primero cambió su nombre por John Lydon, reclutó a su antiguo amigo Jah Wobble, con el cual compartía gustos como el Dub y el Reggae,  para tocar el bajo y a Keith Levene, un guitarrista poco ortodoxo en el manejo de su instrumento, y aunque no se iban a poner a hacer canciones jamaicanas, la base si que tenia esas influencias. Su primer disco fue todo un acierto, la base rítmica que ponía Jah Wobble en los temas era el tapiz para que Keith Levene se revolviera con sus guitarras disonantes, Lydon por su parte se dedicaba con su forma peculiar de cantar (?) a escupir con sus textos frustraciones y problemas sociales. El disco comienza con la tremenda "Theme" sobre la autodestrucción, donde Lydon no cesa de decir que le gustaría morirse; en sus letras no obstante utiliza mucho el sarcasmo y la ironía, como riéndose de todo. El siguiente y sublime tema "Religion" que consta de dos partes, una narrada y otra ya con toda la banda es un alegato furibundo contra la religión católica en la que reparte estopa a diestro y siniestro; en "Annalisa" la base rítmica es demoledora y Levene tan sólo utiliza prácticamente un riff de guitarra obsesivo; el siguiente tema que da titulo al disco y a la banda "Public Image" es todo un hit y donde más se acerca a los Pistols, "Low Life" también tiene algo de esa deuda. Desde luego, el disco no tiene desperdicio y la propuesta vanguardista se resuelve con nota, incluso el tema "Fodderstompf" una especie de "ahora me río de todos" con una canción absurda tiene su gracia.

Albumes de estudio:
1978 First Issue
1979 Metal Box
1980 Paris Au Printemps
1981 The Flowers of Romance
1984 This Is What You Want... This Is What You Get
...etc.


martes, 5 de noviembre de 2013

Gang Of Four "Entertainment" (1979)


Procedentes de Leeds (UK) Gang Of Four, cuyos miembros eran estudiantes de arte de la universidad de la ciudad, debutaron en 1979 con este energético "Entertainment", su sonido de guitarras lacerantes e incisivas sobre ritmos herederos del funk, alguien lo denominó Funk Punk, ya que debido a la época en la que surgieron se alimentaban asimismo de la urgencia y la provocación del punkrock. El disco comienza con "Ether" en los que los ritmos sincopados reciben los latigazos de guitarras afiladas de Andy Gill, mientras que la voz de Joe King suena como una arenga y es que sus textos escarbaban en los problemas sociales y políticos de la sociedad británica. Las composiciones del disco basan su poderío en las lineas de bajo de Dave Allen infectadas de ritmos funk siempre pegadas a los ritmos de bateria de Hugo Burnham , mientras que las guitarras siempre son riffs y golpes secos repletos de contratiempos prescindiendo de cualquier atisbo de sólo o punteo, pura energía es lo que buscaban en sus canciones, prueba de ello son temas como "At Home He's A Tourist", "Damaged Goods", "Guns Before Butter", aunque esa atmósfera se repite angustiosamente durante todo el disco.
Este primer disco tuvo su continuación en Solid Gold, mientras que su tercer y cuarto disco el sonido se pulió con producciones más cuidadas donde las reminiscencias punk se reducian en beneficio del sello funk vanguardista de la banda que continuaba intacto, de estos habría que destacar temas como "Call Me Up" o "I Love A Man In Uniform" de "Songs Of The Free" o "Is It Love" y "Man With A Good Car" del más funky "Hard".
Así como a Gang Of Four difícilmente se les pueden encontrar influencias directas, más allá del funk o el punk, ellos sí que han influido a muchos grupos de este siglo 21, gente como Franz Ferdinand, Zutons o Bloc Party, por nombrar algunos, les deben mucho.    






Albumes de estudio:
1979 Entertainment!
1981 Solid Gold
1982 Songs of the Free
1983 Hard
...etc.

viernes, 1 de noviembre de 2013

The Stranglers "No More Heroes" (1977)


The Stranglers fueron otra de las bandas que se formaron en los circuitos del Pub Rock, con una carrera longeva como pocos de los surgidos en esa época, tuvieron claramente dos etapas bastante diferenciadas, sus tres primeros discos aglutinaban toda la intensidad del punk y el postpunk, mientras que en los siguientes esa urgencia primitiva fue evolucionando hacia composiciones más pop y sofisticadas. Tras su primer disco Rattus Norvegicus que fue muy bien recibido por las listas de éxito vino inmediatamente y en el mismo año el magnifico "No More Heroes" que demostraba que había mucha madera en la banda. Aquí los dos lideres Jean Jacques Burnel y Hugh Cornwell ya estaban perfectamente compenetrados, el primer single "No More Heroes" fue todo un éxito llegando a los primeros puestos de las listas británicas, pero el álbum era mucho más que eso, empieza con "I Feel Like A Wog" en la que una poderosa base rítmica y un bajo obsesivo dan el pistoletazo de salida, la voz de Hugh Cornwell suena arrogante y provocadora, en el siguiente tema "Bitching" se vislumbran sus herencias "pub rock", pero esto es inherente a todo el disco, sus orígenes están bien marcados "Dagenham Dave" es otro ejemplo o "Something Better Change" en donde el órgano y teclados de Dave Greenfield se hace omnipresente. Desde luego la banda suena sólida y compacta con temas en las que las estructuras cambian como en "Bring On The Nubiles", en "Peasant In The Big Shitty" suenan hasta progresivos. Un álbum sin desperdicio, para mí desde luego el mejor de su extensa carrera en la que supieron mantener el nivel y la calidad durante muchos de sus trabajos.

Albumes de estudio:

1977 Rattus Norvegicus
1977 No More Heroes
1978 Black and White
1979 The Raven
1981 La Folie
1983 Feline
...etc.


viernes, 18 de octubre de 2013

Echo & The Bunnymen "Porcupine" (1983)


Los liverpoolianos Echo & The Bunnymen fueron de los grupos neopsicodélicos en los primeros 80's del postpunk quienes más suerte comercial acapararon. Con su primer album "Crocodiles" sentaron las bases de su sonido y tuvo una muy buena acogida entre la prensa especializada, pero no fue realmente hasta su tercer trabajo "Porcupine" que llegaran a los primeros puestos de las listas de ventas. Porcupine supuso un cambio en su sonido, con una psicodelia más barroca impregnada de sonidos orientales y árabes como la canción que abre el disco "The Cutter" con un Ian McCulloch pletórico vocalmente. Todo el álbum está cargado de arreglos de cuerda que le dan un empaque épico. "Back Of Love" fue el primer single extraído y con el cual llegaron a las listas, anclada a un riff de guitarra obsesivo de Will Sergeant y esos ambientes de recargada psicodélia donde la voz de McCulloch con sus letras desesperadas y oscuras se recrea; el disco se relaja con la hipnótica "My White Devil", "Clay" comienza entre penumbras para alcanzar momentos álgidos en el estribillo, con el tema "Porcupine" que da titulo al disco alcanzan los ambientes más barrocos y angustiosos. Todo el disco está estructurado y producido con una precisión exquisita. Tras este y con el siguiente trabajo "Ocean Rain" alcanzaron el momento álgido de su carrera.


Albumes de estudio:
1980 Crocodiles
1981 Heaven Up Here
1983 Porcupine
1984 Ocean Rain
...etc.

jueves, 26 de septiembre de 2013

The Soft Boys "Underwater Moonlight" (1980)


Hablar de los Soft Boys es sinónimo de hablar de los comienzos del talento mayúsculo de Robyn Hitchcock, quién era el compositor de prácticamente todo el material (salvo alguna colaboración de Kimberly Rew) que compuso la banda en su corta carrera de dos grandes álbumes. Su música cogía elementos de psicodelia y del sonido Canterbury británicos mezclándolos con elementos postpunk. Ambos discos que publicaron son dos auténticas maravillas, pero en "Underwater Moonlight" es donde se desató toda la magia de su música, haciendo de influencias de gente como Byrds, Syd Barrett, Rocky Erickson o Beatles un sonido propio, el cual sirvió de influencia a muchos grupos futuros, sin ir más lejos R.E.M. siempre se declararon verdaderos fans de la banda. Canciones como "I Will Destroy You" que abre el disco combinan energía y melodía, la beatleliana "Kingdom Of Love" demuestra la excelencia como guitarrista de Hitchcock, "Positive Vibrations" o "Tonight" son puro powerpop, "Old Pervert" se impregna de rock psicodélico, "The Queen Of Eyes" un homenaje a los Byrds, todas y cada una de todas las canciones de este disco tienen su propia personalidad, que junto a las letras surrealistas de Hitchcock hacen de este álbum una verdadera delicia para los sentidos. Tras la disolución del grupo, Robyn Hitchcock comenzó su carrera en solitario, fructífera a lo largo de muchos años hasta nuestros días y repleta de discos de verdadero culto. Kimberly Rew eligió un camino más comercial con Katrina & The Waves con los cuales tuvo cierto éxito comercial y al menos un par de buenos discos, pero creativamente incomparable con su ex-compañero.

Albumes de estudio:
1979 A Can of Bees
1980 Underwater Moonlight


martes, 24 de septiembre de 2013

The Teardrop Explodes "Kilimanjaro" (1980)



Teardrop Explodes, procedían de Liverpool, donde también empezaron a forjarse gente como Echo & The Bunnymen, cuyo líder Ian McCulloch militó junto a Julian Cope en un grupo llamado Crucial Three de corta existencia. Capitaneados por el excéntrico (y genial) Julian Cope, aunque en sus filas también estaban los talentos de David Balfe o Troy Tate, pese a entrar en el grupo tras diferentes cambios de formación acabaron siendo del núcleo creativo de la banda. Fueron de los grupos del postpunk que echaban una mirada atrás a la psicodelia británica de finales de los 60 y a las influencias de gente como 13th Floor Elevators, Electric Prunes o los primeros Pink Floyd de Syd Barrett, todo ello lo aderezaban y le daban nueva vida con soberbias canciones. No fueron una banda que entraran en las listas de superventas, más bien una de esas bandas malditas de las cuales la prensa habla maravillas, quizás esto también tenia algo que ver con el carácter indomable de Cope y un tanto auto-destructivo que no encajaba en las ideas de las multinacionales. Grabaron tan sólo dos memorables discos, tras la desbandada Julian Cope inició una carrera en solitario prolífica, a la vez que interesante, Troy Tate se dedicó más a la producción, pero también grabó un para de discos muy buenos y David Balfe hizó de manager y productor de varios grupos.
En su primer disco "Kilimanjaro" se pueden encontrar múltiples muestras del talento que asesoraron tales como "Sleeping Gas", "Poppies", "Treason" o "Reward".
Además de la deliciosa "When I Dream"



Albumes de estudio:
1980 Kilimanjaro
1981 Wilder

martes, 17 de septiembre de 2013

Television Personalities "And Don't The Kids Just Love It" (1981)


El debut de TV Personalities no pudo ser más atractivo, liderados por Dan Treacy y Edward Ball (aunque este abandonó el grupo más adelante) y puramente británicos, lo cual es patente desde la misma (preciosa) portada de su primer disco "And Don't The Kids Just Love It", Television Personalities rememoraban en los primeros 80 en sus composiciones el culto a influencias y leyendas de los 60 made in UK, como The Who y The Kinks, así como a la psicodelia de los primeros Pink Floyd de Syd Barrett, al cual le dedican la maravillosa "I Know Where Syd Barrett Lives". Su sonido estaba lleno de sugerentes melodías pop impregnadas de coloristas sonidos psicodélicos, díficil dejar aparte cualquier canción de este grandioso disco "World Of Pauline Lewis", "Glittering Prizes" o "Diary Of A Young Man" son sólo un ejemplo de ello.



Albumes de estudio:
1981...And Don't The Kids Just Love It
1982 Mummy Your Not Watching Me
1982 They Could Have Been Bigger Than the Beatles (Rarities)
1984 The Painted Word
...etc.

miércoles, 28 de agosto de 2013

Simple Minds "Sons And Fascination" (1981)


Hablar de Simple Minds hoy en día a más de uno les puede causar cierto sonrojo, tras ver en lo que acabaron convirtiéndose aquellos inquietos jovenzuelos escoceses. Pero es que los primeros trabajos de Jim Kerr y cia. difieren mucho del grupo de estadios en lo que derivó la banda intentando seguir los pasos de grupos de multitudes como U2. Sus tres primeros trabajos fueron ejercicios de experimentación y vanguardia donde una potente base rítmica ejercía de tapiz para que las guitarras y teclados fueran desgranando sonidos y melodías hipnóticas, mientras la voz apasionada de Jim Kerr fluía entre todo ese enjambre. Este "Sons And Fascination" producido por el ex-Gong Steve Hillage fue el último dedicado a la experimentación, fue editado conjuntamente como disco doble aunque separados entre si junto a "Sister Feelings Call" que contenía ese gran tema instrumental "Theme For Great Cities". Después aunque ya mucho más comercial vino su último gran disco "New Gold Dream", quizás el paso del tiempo le haga resentirse un poco debido a un exceso de producción muy recargada, error en la que cayeron muchos grupos en los 80.

Albumes de estudio:
1979 Life in a Day
1979 Real to Real Cacophony
1980 Empires and Dance
1981 Sons and Fascination / Sister Feelings Call
1982 New Gold Dream (81-82-83-84)
1984 Sparkle in the Rain
1985 Once Upon a Time
...etc, etc.



jueves, 22 de agosto de 2013

The Psychedelic Furs "The Psychedelic Furs" (1980)



The Psychedelic Furs aunque en su última época cayeron en una comercialidad insulsa, sus primeros discos fueron sorprendentemente arriesgados, éste primer disco publicado en 1980 fue un debut exquisito, bebiendo de las fuentes del punk sus composiciones iban más allá rememorando momentos de la psicodelia inglesa de finales de los 60 de la que se ve impregnado todo el disco. La canción "India" que abre el disco ya es toda una declaración, con un comienzo con guitaras in crescendo al que posteriormente se suman toda la poderosa base rítmica y la voz desgarrada de Richard Butler. En este disco hay muchas alusiones a sus ídolos, los saxos y ambientes de "Imitation Of Christ" o "Sister Europe" saca las admiraciones por Roxy Music, The Velvet Underground sobrevuela todo el disco desde la misma portada, "We Love You" es un cruce Velvet/Pistols, el punk se ve rememorado sobre todo en la arrolladora "Pulse". Este es uno de esos discos que gana con el tiempo, atemporales.  

Albumes de estudio:

1980 The Psychedelic Furs
1981 Talk Talk Talk
1982 Forever Now
1984 Mirror Moves
1987 Midnight to Midnight
1989 Book of Days


viernes, 16 de agosto de 2013

The Clash "London Calling" (1979)


El primer disco de The Clash junto al primero de Damned y Sex Pistols fueron tres de los iconos del Punk Rock que dieron el pistoletazo de salida, pero The Clash pronto supieron evolucionar, si su debut se puede catalogar de punk, de hecho en su primer disco ya introdujeron temas reggae como "Police & Thieves" que dejaban claras sus intenciones, con su tercer y magistral trabajo se nutrieron de toda la variedad musical de la New Wave, "London Calling" no sólo es uno de los mejores discos de toda esa época si no de la historia del rock. Con el dieron rienda suelta a toda su creatividad, un disco que ya nada tenía que ver con el punk (excepto la actitud) en donde se mezclan muchos estilos, desde el rock & roll de "Brand New Cadillac", el swing-jazz de "Jimmy Jazz", el reggae de "Revolution Rock" o gemas pop como "Lost In The Supermarket" o "Spanish Bombs" por nombrar unas cuantas, ya que en este álbum todas las canciones son destacables, no sobra nada, incluso la magistral portada con su diseño replica del primer disco de Elvis Presley. Obra maestra.

Albumes de estudio:

1977 The Clash 
1978 Give 'Em Enough Rope 
1979 London Calling 
1980 Sandinista!
1982 Combat Rock 
1985 Cut the Crap 


lunes, 22 de julio de 2013

The Vibrators "Pure Mania" (1977)


El disco de debut de The Vibrators más que punk fue un gran disco de rock'n'roll y powerpop, claro que siendo editado en pleno 1977 en medio de todo el estallido del Punk Rock a todos los grupos se les endosaba la etiqueta, cosa de la que tampoco les interesaba renegar a nadie ya que era quedarse fuera de lo que se estaba cociendo y de lo que hablaban todos los medios especializados. Este disco contiene grandes momentos en los que la energía se mezcla con la melodía en canciones como "Sweet Sweet Heart" o se desatan en canciones como "Yeah, Yeah, Yeah" o "She's Bringing You Down", pero el hit lo obtuvieron con "Baby, Baby" una canción tan básica como perfecta, un riff de guitarra, un estribillo que se repite hasta que te engancha y terminando con el mismo estribillo y unas guitarras en plena vorágine. Como curiosidad decir  que la canción "Stiff Little Fingers" fue de donde tomaron el nombre otro de los grupos a destacar de la época.

Albumes de estudio:

1977 Pure Mania
1978 V2
1983 Guilty
...etc.



martes, 9 de julio de 2013

Buzzcocks "Singles Going Steady" (1979)


¿Punk? ¿New Wave? Definiciones aparte, el grupo liderado por Pete Shelley y Steve Diggle eran una auténtica factoría para crear singles. En sus comienzos también compartió honores Howard Devoto, que junto a Shelley fue quien formó la banda, este abandonó para formar otra gran banda, Magazine, y aunque no llegó a grabar, en las composiciones de algunos de los primeros singles si que participó, "Lipstick"  por ejemplo la convertiría en "Shot By Both Sides" con Magazine. El sonido de Buzzcocks era básico, rítmicas de 3 o 4 acordes a lo sumo, un tempo acelerado y una armonías vocales que les daban el lado pop creando unos estribillos con un gancho irresistibles. Precisamente he elegido este recopilatorio que se publicó tras sus dos primeros LPs en 1979 para cubrir todos esos grandes temas que se publicaron solo en singles, los cuales las caras B eran tan buenas como las A. Es imposible no destacar una sola canción de este disco, todas son brillantes, sólo hay que escuchar canciones como "Harmony In My Head", "Everybody's Happy Nowadays", "Ever Fallen In Love", "What Do I get", "Orgasm Addict", "Promises" o "Noise Annoys", intentar sacar cualquiera de ellas sería un sacrilegio.

Albumes de estudio:

1978 Another Music In A Different Kitchen
1978 Love Bites
1979 A Different Kind Of Tension




lunes, 8 de julio de 2013

The Undertones "The Undertones" (1979)



Pese a proceder de Derry en Irlanda del Norte, los textos de The Undertones siempre intentaron dejar el problemático lado político de la zona aparte, basándose más en los problemas y la vida cotidiana de la juventud. Liderados por Fearghal Sharkey durante sus comienzos en los tres primeros discos, construían canciones de ritmos acelerados, musicalmente básicas, con tres acordes y estribillos pegajosos les bastaban para levantar los ánimos de cualquiera. Su primer single "Teenage Kicks" es ya todo un clásico del powerpop, una canción eternamente adolescente. En 1979 se fueron a Londres a grabar su primer álbum homónimo, el cual contiene un montón de canciones rebosantes de vitalidad que podrían la mayoría ser singles. La primera edición no incluía sus dos primeros singles "Teenage Kicks" y "Get Over You", pero posteriormente se hizo una nueva edición con diferente portada que ya las incluyó. Canciones como "Jimmy Jimmy" o "Here Comes The Summer" son de los momentos álgidos de este rotundo primer trabajo.


Albumes de estudio:
1979 The Undertones
1980 Hypnotised
1981 Positive Touch
1983 The Sin Of Pride



sábado, 6 de julio de 2013

Bram Tchaikovsky "Strange Man, Changed Man" (1979)


Tras abandonar a The Motors, banda de pubrock donde militó en su dos primeros discos Bram Tchaikovsky formó su propia banda cambiando su sonido más orientado al powerpop y al beat de influencias 60's, con The Who de la primera época como una marcada influencia, desde el primer corte de su disco de debut queda patente con canciones como "Robber", "Lonely Dancer", "I'm The One That's Leaving". Aunque no tuvo mucha repercusión en cuanto a ventas su primer disco está repleto de grandes momentos en forma de canciones, "Girl Of My Dreams" fue el único single que logró cierta notoriedad. 


Albumes de estudio:

1979 Strange Man, Changed Man
1980 Pressure
1981 Funland

jueves, 4 de julio de 2013

Tom Robinson Band "Power In The Darkness" (1978)



Tom Robinson formó la Tom Robinson Band a finales de 1976 en pleno estallido del Punk y la New Wave y aunque musicalmente su estilo estaba más relacionado con el powerpop y el rock directo, su actitud era más combativa que muchos punks llenos de imperdibles, el estaba en la calle luchando por sus derechos como homosexual y participando en todas las actividades anti-racistas que se terciaran. Su primer single "2-4-6-8 Motorway" ya era una declaración de intenciones, hablaba sobre las aventuras de un camionero gay, y ya tuvo una repercusión importante. Pero fue el siguiente single "(Sing If You're) Glad To Be Gay", una antigua canción que compuso en 1976 para el "Día del orgullo gay" en Londres, la cual se convirtió en todo un himno a pesar de su prohibición en la BBC, esta canción originalmente no estuvo incluida en ninguno de los dos LPs que editaron, aunque en posteriores reediciones se incluyó. Pero no sólo basaba sus reivindicaciones al mundo "gay". Políticamente combatía todo lo que supusiera la extrema derecha con alusiones al National Front en canciones como "Winter Of '79". Otra muestra de sus reivindicaciones contra todo tipo de opresión es "Power In The Darkness" que da titulo al primer larga duración de la banda, que tuvo su continuación en el segundo y último disco de la banda "TRB Two", este no alcanzó el éxito de su predecesor al no tener singles tan destacables.

Albumes de estudio:

1978 Power In The Darkness
1979 TRB Two



viernes, 28 de junio de 2013

The Jam "Setting Sons" (1979)


The Jam, aunque nacieron en plena explosión Punk, no pertenecían a ese concepto realmente, salvo en la energía que desprendían, sus fuentes musicales procedían más de la era mod británica de finales de los 60, una mezcla de The Who y The Kinks con las pilas recargadas. Puramente británicos y debido a ello, todo su éxito lo cosecharon en UK, mientras que en los USA no eran muy comprendidos. Tras unos primeros trabajos en donde la intensidad era la norma a seguir llegó "Setting Sons" un disco más maduro que sin perder la fuerza de sus orígenes como se demuestra desde el primer corte "Girl On The phone" es más ambicioso. Originalmente ideado por Paul Weller (líder indiscutible de la banda) como una álbum conceptual sobre la reunión como adultos de unos antiguos amigos tras una guerra, realmente no acabó siendo así pese a que algunos temas si que entraban dentro de esa historia. Un disco que roza la perfección y que tuvo mucho éxito comercial con canciones como "Eton Rifles", pero cada canción tiene vida propia, desde el clasicismo de "Smithers-Jones", la contundencia de "Thick As Thieves" o la soberbia versión del clásico de Martha and the Vandellas "Heatwave" que fue como un anticipo a la pasión por el soulpop y la música negra que Paul Weller desarrolló en Style Council tras disolver The Jam.

Albumes de estudio:
1977 In the City
1977 This Is the Modern World
1978 All Mod Cons
1979 Setting Sons
1980 Sound Affects
1982 The Gift


jueves, 27 de junio de 2013

Joe Jackson "Look Sharp" (1979)



Decidirse por cualquiera de los dos primeros discos de Joe Jackson es un poco arbitrario, ambos fueron publicados en el mismo año, era una época en la que nadie quería quedarse atrás y publicaban sus discos sin esperar a que se enfriara el anterior. De todas formas aún siendo "I'm The Man" un discazo conteniendo impactos como el "I'm The Man" que le da titulo, quizás me quedo con "Look Sharp", sus 11 canciones fueron un vendaval de aire fresco desde el primer minuto hasta el último, desde temas de influencias ska como "Sunday Papers", el beat puro de la arrebatadora "Is She Really Going Out with Him?" que fue el single que le llevó a las primeras posiciones de los charts británicos, trallazos punk como "Throw It Away" o el steady rock de "Look Sharp". 
A partir de su tercer disco "Beat Crazy" ya fue introduciendo elementos más de Rythm & Blues, pero fue con "Jumpin' Jive" donde dio ese vuelco a su sonido, un disco de versiones donde se sumerge en el mundo del Swing, Jazz y las Big Bands. Ese sonido es el que adoptaría en sus siguientes discos "Night & Day", un homenaje a Cole Porter y "Body And Soul" donde se mezclan ritmos latinos con el jazz y el mood-swing, una buena muestra de ello es esta "Breaking Us In Two". 
Siguió publicando discos hasta bien reciente en nuestros días, en los cuales su lado de músico profesional y estricto fue devorando naturalmente ese ímpetu de los comienzos.

1979 Look Sharp!
1979 I'm the Man
1980 Beat Crazy
1981 Jumpin' Jive
1982 Night and Day
1984 Body and Soul
1986 Big World
...etc.


miércoles, 26 de junio de 2013

Graham Parker "Squeezing Out Sparks" (1979)


Como algunos de los ya nombrados en este blog, los comienzos de Graham Parker con su banda The Rumour se forjaron en la escena de las pub-rock bands, estas bandas reivindicaban la vuelta a las bases del rock'n'roll directo como rechazo a las macro bandas de estadio de mediados de los 70, de ahí lo de pubrock, ya que tocaban en pubs y locales pequeños en donde el contacto con la audiencia era cercano, ellos fueron la punta de lanza del estallido del Punk y la New Wave. Así como gente como Elvis Costello, con el que siempre se le comparó, logró un éxito considerable, Graham Parker no tenía una imagen muy vendible, era más como un guerrillero y se hacía fuerte en sus conciertos arrebatadores más que en las portadas de las revistas, en el disco en directo de 1978 "The Parkerilla" queda patente. Aún así la crítica siempre supo valorarlo desde sus primeros discos por la energía que desprendían. En 1979 salió su mejor disco "Squeezing Out Sparks", con este trabajo hubieron cambios musicales importantes, más acorde con los tiempos, sonaba más powerpop, muy básico musicalmente prescindiendo de vientos y arreglos, pegajoso y directo desde el principio con temas como "Discovering Japan", con un tempo más acelerado, "Nobody Hurts You" en donde su banda The Rumour sonaba cohesionada como nunca, el único momento relajado del disco es "You Can't Be Too Strong", balada de medio tiempo donde Parker se desenvuelve a la perfección. Este fue el último disco con The Rumour al completo, el teclista Bob Andrews abandonó y para el siguiente disco "The Up Escalator" se hecho mano de músicos de estudio como Nicky Hopkins y Danny Federici de la E Street Band de Springsteen, el cual también colaboró en los coros. 
Graham Parker ha ido editando regularmente discos hasta nuestros días y aunque su época más floreciente fue esta, hay muchos buenos discos incluso recientes dignos de saborear.

Albumes de estudio:
1976 Howlin' Wind
1976 Heat Treatment
1977 Stick to Me
1979 Squeezing Out Sparks
1980 The Up Escalator
1982 Another Grey Area
1983 The Real Macaw
...etc.


sábado, 22 de junio de 2013

Jona Lewie "On The Other Hand There's A Fist" (1978)


Aunque Jona Lewie antes de publicar este su segundo disco ya tenía una carrera como músico de estudio, acompañando a otros como pianista de blues, así como moverse en los circuitos del pubrock; sin ser de los más famosos de Stiff Records, al firmar por el sello nuevaolero por excelencia, se reconvirtió musicalmente y con este disco lo bordó, rebosando frescura y variedad musical, en el se juntan muchas de sus influencias, introduciendo elementos de blues honky tonk en "The Baby She's On The Street", canción francesa electro pop en "Vous Et Moi", ritmos skapop en "Big Shot ... Momentarily" y hasta música disco en "You'll Always Find Me In The Kitchen At Parties" que fue con la que alcanzó cierto éxito. Posteriormente siguió componiendo y colaborando con mucha gente aunque no tuvo mucha repercusión, pero siempre nos quedará este jugoso "On The Other Hand There's A Fist".

Albumes de estudio:
1975 Alias Jona Lewie
1978 On the Other Hand There's a Fist
1982 Heart Skips Beat





jueves, 20 de junio de 2013

Elvis Costello & The Attractions "This Year's Model" (1978)

Hablar de Elvis Costello hoy en día sería muy extenso tras la larga carrera a sus espaldas con muchos momentos memorables. Debutó para Stiff  Records con ese grandioso primer disco "My Aim Is True", producido nada menos que por Nick Lowe, generoso en grandes canciones como la deliciosa "Allison", puro pop con mayúsculas, cargado de fresca energía, "Welcome To The Working Week" es todo un ejemplo. Su imagen era también impactante, una especie de Buddy Holly con los movimientos nerviosos del mismísimo Elvis (el otro) . Entre sus dos primeros discos grabó "Watching The Detectives", un bombazo con ritmos reggae que llegó a los primeros puestos de las listas en UK, sólo apareció en single, aunque posteriormente se incluyó como bonus en reediciones de este segundo disco "This Year's Model" que elijo como más representativo. Aquí ya formó su banda de acompañamiento The Atractions que tantos buenos discos compartieron, este segundo trabajo es más enérgico y directo, desde el primer tema "No Action" ya se percibe, un disco donde todas las canciones brillan por si solas, los estribillos las hacen crecer incluso viniendo de medios tiempos, "Living In Paradise", otras arrancan directamente sin avisar como "Lip Service".   Un disco rotundo con el que despegó el gran compositor que era.

Albumes de estudio (hasta Attractions):
1977 My Aim Is True
1978 This Year's Model
1979 Armed Forces 
1980 Get Happy!!
1981 Trust
1981 Almost Blue 
1982 Imperial Bedroom
1983 Punch the Clock
1984 Goodbye Cruel World


miércoles, 19 de junio de 2013

Ian Dury & The Blockheads "New Boots & Panties!!" (1977)


Ian Dury procedía del denominado "Pub Rock" británico y después de disolver Kilburn & The High Roads se juntó con el guitarrista/teclista Chaz Jankel  y con algunos ex-miembros de la antigua banda formaron The Blockheads. Tras buscar discográfica que les editara sus composiciones, acabaron por fichar por Stiff Records que estaba acaparando todos los nuevos grupos de la New Wave, grabando un primer single que fue todo un bombazo, pese a los intentos de prohibición por algunos medios llegaron a los primeros puestos de las listas inglesas con "Sex & Drugs & Rock & Roll". Inmediatamente grabaron su primer LP "New Boots & Panties!!", aunque originalmente no incluía "Sex & Drugs", en recientes reediciones fue incluida como bonus. Sus canciones eran una mezcla de Rythm & Blues, Rock & Roll, con ese gran homenaje a uno de los pioneros en "Sweet Gene Vincent", punk "Blockheads" , funk, ritmos ska y reggae e incluso música disco como en "Wake Up and Make Love With Me" que junto a unas letras que mezclaban poesía con aventuras cotidianas, e interpretadas con el acento "cockney" de Dury rebosaban humor y socarronería. 
Para hacer tiempo hasta el siguiente disco editaron en single "Hit Me With Your Rythm Stick" que llegó directamente al nº1 en UK.
Estaban en la cumbre cuando apareció "Do It Yourself", un disco donde el ritmo de influencias funk es la linea a seguir, otro discazo que contiene grandes momentos como "Inbetweenies", sigue teniendo temas de aire ska/reggae en "Lullaby for Francies" y aunque en menor medida algún arranque nuevaolero en "Sink My Boats".
El abandono de una pieza fundamental como Chaz Jankel en el siguiente trabajo "Laughter" tenía que notarse en el sonido, sobre todo si es sustituido por un Wilko Johnson que venía de Dr. Feelgood, las composiciones vuelven más a los inicios del Pub Rock "Superman's Big Sister", con temas más acelerados y festivos "Hey, Hey, Take Me Away", pero aún contenía esos medios tiempos maravillosos en "Pardon".
Con el siguiente "Lord Upminster" volvió Chaz Jankel, hicieron las paces pero disolvieron los Blockheads, así como también abandonaron Stiff para firmar por Island, producidos por Robbie Shakespeare y Sly Dunbar procedentes del mundo reggae, el disco se mueve entre ritmos funk y reggae con momentos poco destacables aún consiguiendo un hit single con "Spasticus (Autisticus)". 
Siguió publicando discos menores hasta el último en 1998, tras el cual se le diagnosticó un cancer de colon que acabaría con su vida en el año 2000.



Albumes de estudio:
1977 New Boots and Panties!!
1979 Do It Yourself
1980 Laughter
1981 Lord Upminster
1984 4,000 Weeks' Holiday
1989 Apples
1992 The Bus Driver's Prayer & Other Stories
1998 Mr. Love Pants